Les défis auxquels font face les personnes âgées sont nombreux

La perte d’autonomie est un élément potentiel du processus, tout comme la diminution de la capacité physique et la discrimination fondée sur l’âge. Le terme sénescence désigne le processus de vieillissement, y compris les changements biologiques, émotionnels, intellectuels, sociaux et spirituels. La présente section traite de certains des défis que nous rencontrons au cours de ce processus.

Pauvreté

Pour de nombreuses personnes, vieillir signifiait autrefois vivre avec moins de revenus. En 1960, près de 35 pour cent des personnes âgées vivaient dans la pauvreté. Il y a une génération, les populations les plus âgées du pays étaient les plus exposées au risque de vivre dans la pauvreté.

Avant la récession, qu’est-ce qui avait changé pour réduire la pauvreté chez les personnes âgées ? Quels modèles sociaux ont contribué à ce changement ? Depuis plusieurs décennies, un plus grand nombre de femmes se sont jointes à la population active. Un plus grand nombre de couples mariés gagnaient un double revenu pendant leurs années de travail et économisaient plus d’argent pour leur retraite.

Les employeurs privés et les gouvernements ont commencé à offrir de meilleurs programmes de retraite.

Pendant la récession, les personnes âgées ont perdu certains des avantages financiers qu’elles avaient acquis dans les années 1980 et 1990. D’octobre 2007 à octobre 2009, la valeur des comptes de retraite des personnes de plus de 50 ans a perdu 18 % de leur valeur. La chute brutale du marché boursier a également forcé bon nombre d’entre eux à retarder leur retraite

Mauvais traitements et abus

La maltraitance et les abus envers les personnes âgées constituent un problème social majeur. Comme on pouvait s’y attendre, avec la biologie du vieillissement, les personnes âgées deviennent parfois fragiles physiquement. Cette fragilité les rend dépendants des autres pour les soins – parfois pour de petits besoins comme les tâches ménagères, et parfois pour l’aide avec les fonctions de base comme manger et aller aux toilettes. Contrairement à un enfant, qui dépend aussi d’un autre pour ses soins, un senior est un adulte qui a toute une vie d’expérience, de connaissances et d’opinions – une personne plus développée. Cela rend la situation de la prestation de soins plus complexe.

La maltraitance des personnes âgées se produit lorsqu’un gardien prive intentionnellement une personne âgée de soins ou nuit à la personne dont il a la charge. Les soignants peuvent être des membres de la famille, des parents, des amis, des professionnels de la santé ou des employés de maisons de retraite ou de soins infirmiers. Les personnes âgées peuvent faire l’objet de différents types de mauvais traitements.

Deuil, isolement social et solitude

Les seniors ont tendance à avoir moins d’occasions de s’engager socialement que les groupes d’âge plus jeunes.

Ils prennent leur retraite, les enfants quittent leur emploi, les amis et les conjoints décèdent, et ils finissent par se retrouver à la maison s’ils perdent la capacité de conduire ou s’ils tombent malades.

Le deuil est toujours une expérience difficile, mais comme tant de personnes âgées perdent leur conjoint, c’est un problème particulier dans leur vie.

Le deuil qui suit le décès d’un conjoint peut durer de nombreuses années et peut entraîner l’anxiété, la dépression, la solitude et d’autres problèmes. De tous ces problèmes, la solitude est peut-être le plus courant et le plus difficile à surmonter.

Des études montrent que les personnes âgées qui vivent seules vivent souvent dans l’isolement social et dans un sentiment chronique de solitude, ce qui cause la dépression, la maladie et même la mort.